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La société américaine SpaceX a signé un contrat pour le lancement en fin d'année d'un satellite commercial à bord d'une fusée Falcon 9 ayant déjà volé ; une première, a indiqué la firme de télécommunications luxembourgeoise SES SA dans un communiqué.


Les termes du contrat n'ont pas été précisés mais des responsables de SpaceX avaient indiqué précédemment que la firme californienne, fondée et dirigée par Elon Musk, envisageait une réduction d'environ 30 pour cent du prix du lancement avec un premier étage du lanceur ayant déjà été utilisé.

SpaceX a réussi jusqu'à présent à récupérer le premier étage de son lanceur Falcon 9 à six reprises en le faisant revenir atterrir en douceur après un lancement, dont la dernière fois le 14 août.

"" Nous pensons que des fusées réutilisables vont ouvrir une nouvelle ère des vols spatiaux et faciliter l'accès à l'espace en termes de coûts et de gestion des lancements "", a estimé Martin Halliwell, le responsable technique de SES, qui avait été le premier opérateur de satellite à choisir SpaceX en 2013.

Le premier étage de Falcon 9 qui sera réutilisé pour ce lancement avait volé en avril pour lancer la capsule Dragon vers la station spatiale internationale pour une nouvelle mission de livraison de fret.

Les deux grands concurrents de SpaceX sont l'américain United Launch Alliances, un partenariat entre Lockheed Martin et Boeing, et le français Arianespace, leader mondial du lancement des satellites commerciaux avec environ 50 pour cent du marché.

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